Reducing negative social and environmental impacts of mining

Democratic Republic of the Congo, Africa.

Recent years have seen growing levels of exploitation and production of raw materials in remote, ecologically sensitive or politically unstable regions where environmental and social standards are either lacking or poorly implemented. At the same time, there has also been an increase in the mining of ore with low metal content, which often involves greater use of energy, water and chemicals and has a more severe impact on the environment.

The main focus of this research project is the environmental impact caused by the exploration, extraction, dressing, smelting and transport of metal raw materials. Environmental aspects cannot, however, be viewed separately from social and economic aspects – especially in developing and newly industrialised countries – as aside from its negative impacts, the raw materials sector also creates major opportunities for social and economic development in the producing countries. Using these challenges as its starting point, adelphi joined forces with the University of Leoben and MinPol and carried out the research project “Approaches to reducing negative environmental and social impacts in the production of metal raw materials” (abbreviated as: UmSoRess) for the German Environment Agency.

The first stage of the project involved analysing and documenting the impacts of raw material production on the environment, society and the economy, using 13 case studies on the metals gold, copper, aluminium, rare earth elements and tin. The goal of the case studies was to gain a better understanding of the connections between the environmental and social impacts of producing different metals in the context of various countries with various problems. Particularly relevant and representative cases (mines, countries) were selected according to a set of criteria in order to cover the broadest and most balanced spectrum possible of potential negative environmental and social impacts as well as a range of governance contexts. This provided a basis for analysing 42 standards and approaches – either existing or under development – which aim to improve the environmental and social conditions in the mining sector. The goal of this analysis was to assess the impact of standards, to pinpoint specific strengths and weaknesses and to identify lessons learned and best practices. These findings were used to develop specific policy recommendations to improve environmental and social standards. 

Publications of this project

  • Conflict-Free Smelter Program (CFSP) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas and Laura Griestop 2015: Conflict-Free Smelter Program (CFSP). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • EU-Selbstzertifizierungsverordnung – UmSoRess Steckbrief

    Wittmer, Dominic 2015: EU-Selbstzertifizierungsverordnung. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • EG-Bergbauabfallrichtlinie – UmSoRess Steckbrief

    Wittmer, Dominic 2015: EG-Bergbauabfallrichtlinie. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • VN-Leitprinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: VN-Leitprinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • International Cyanide Management Code (ICMC) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: International Cyanide Management Code (ICMC). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • ITRI Tin Supply Chain Initiative (iTSCi) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: ITRI Tin Supply Chain Initiative (iTSCi). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Kimberley Prozess (KP) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: Kimberley Prozess (KP). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Global Reporting Initiative (GRI) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: Global Reporting Initiative (GRI). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Regional Certification Mechanism (RCM) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: Regional Certification Mechanism (RCM). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Übereinkommen von Minamata über Quecksilber – UmSoRess Steckbrief

    Wittmer, Dominic 2015: Übereinkommen von Minamata über Quecksilber. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • United Nations Global Compact (UNGC) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: United Nations Global Compact (UNGC). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • International Council on Mining and Metals (ICMM) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop and Johanna Heidegger 2015: International Council on Mining and Metals (ICMM). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Initiative für Transparenz im rohstoffgewinnenden Sektor (EITI) – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas and Laura Griestop 2015: Initiative für Transparenz im rohstoffgewinnenden Sektor (EITI). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Umweltverträglichkeitsprüfung und Strategische Umweltprüfung – UmSoRess Steckbrief

    Wittmer, Dominic and Diego Murguía 2015: Umweltverträglichkeitsprüfung und Strategische Umweltprüfung. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Erklärung der Vereinten Nationen über die Rechte der indigenen Völker und dem Übereinkommen über eingeborene und in Stämmen lebende Völker in unabhängigen Ländern – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas and Laura Griestop 2015: Erklärung der Vereinten Nationen über die Rechte der indigenen Völker und dem Übereinkommen über eingeborene und in Stämmen lebende Völker in unabhängigen Ländern. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Ramsar-Konvention – UmSoRess Steckbrief

    Murguía, Diego 2015: Ramsar-Konvention. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Natural Resources Charter (NRC) – UmSoRess Steckbrief

    Wittmer, Dominic and Laura Griestop 2015: Natural Resources Charter (NRC). UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • EU Bilanz- und Transparenzrichtlinie – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas und Laura Griestop 2015: EU Bilanz- und Transparenzrichtlinie. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Dodd-Frank Act – UmSoRess Steckbrief

    Rüttinger, Lukas and Laura Griestop 2015: Dodd-Frank Act. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Berlin Guidelines I und II – UmSoRess Steckbrief

    Wittmer, Dominic and Diego Murguia 2015: Berlin Guidelines I und II. UmSoRess Steckbrief. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Mopani, Sambia

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Robert Treimer und Günter Tiess 2015: Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Mopani, Sambia. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Chuquicamata, Chile

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Robert Treimer und Günter Tiess 2015: Fallstudie zu Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Chuquicamata, Chile. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Butte, Montana, USA

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Robert Treimer and Günter Tiess 2015: Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Butte, Montana, USA. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Grasberg, Indonesien

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Robert Treimer and Günter Tiess 2015: Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Kupfergewinnung in Grasberg, Indonesien. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Mountain Pass, USA

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Fiona Schüler, Robert Treimer, Günter Tiess and Janis Wittrock 2015: Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Mountain Pass, USA. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Mount Weld, Australien und der Raffination in Kuantan, Malaysia

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Fiona Schüler, Robert Treimer, Günter Tiess and Janis Wittrock 2015: Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Mount Weld, Australien und der Raffination in Kuantan, Malaysia. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Grönland, Kvanefjeld

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Fiona Schüler, Robert Treimer, Günter Tiess and Janis Wittrock 2015: Fallstudie zu den Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Grönland, Kvanefjeld. Berlin: adelphi.
  • Fallstudie zu Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Bayan Obo, China

    Rüttinger, Lukas; Laura Griestop, Fiona Schüler, Robert Treimer, Günter Tiess and Janis Wittrock 2015: Fallstudie zu Umwelt- und Sozialauswirkungen der Gewinnung Seltener Erden in Bayan Obo, China. Berlin: adelphi.